ZERO-Fundstellen in Gravity’s Rainbow

Zero in Part 1 Zero in Part 3 Zero in Part 4The Zero Doctrine

II: Un’ Perm au Casino Hermann Göring

"If there are analogies here, if Eventyr does, somehow, map on to Peter Sachsa, then does Nora Dodson-Truck become the woman Sachsa loved, Leni Pöckler? will the interdiction extend to Nora’s smoky voice and steady hands, and is Eventyr to be kept, for the duration, perhaps for his life, under some very sophisticated form of house arrest, for crimes that will never be told him? Nora still carries on her Adventure, her "Ideology of the zero."" (24, 218)
Der Brennschlußpunkt, der Punkt auf der parabelförmigen Flugbahn der Rakete also, an dem die Treibstoffzufuhr endet und der Aufstieg der Rakete in den Fall übergeht, ist natürlich ein ganz besonderer Nullpunkt, in dem sich Eros und Thanatos treffen:
"Ascending, programmed in a ritual of love … at Brennschluß it is done-the Rocket’s purely feminine counterpart, the zero point at the center of its target, has submitted. All the rest will happen according to laws of ballistics. The Rocket is helpless in it. Something else has taken over. Something beyond what was designed in. Katje has understood the great airless arc as a clear allusion to certain secret lusts that drive the planet and herself, and Those who use her – over its peak and down, plunging, burning, toward a terminal orgasm." (24, 223)

„…bei Brennschluß ist es vollbracht - der Rakete rein weibliches Pendant, jener Punkt Null im Zentrum ihres Zieles, hat sich ergeben. Alles übrige läuft nach den Gesetzen der Ballistik ab. Die Rakete hat keinen Willen mehr. Etwas anderes hat übernommen, das jenseits dessen liegt, wozu sie geschaffen.
Katje hat den großen, luftlosen Bogen als klare Anspielung auf gewisse, heimliche Lüste verstanden, die den Planeten treiben und sie selbst und JENE, die sie benutzten – über den Scheitelpunkt hinweg und abwärts, stürzend, glühend, dem endgültigen Orgasmus entgegen …"

(Die Enden der Parabel, 24, 354)

0/360° im Zodiak: Ein doppelter Nullpunkt: Der Tierkreis beginnt und endet an diesem Punkt, der somit vierfach insgesamt notiert ist: Er entspricht 0° Widder oder 30° Fische in den Zeichen und 0° oder 360° im gesamten Tierkreis. Dieser Nullpunkt vereint die eigentlich gegensätzlichen Kräfte der Fische und des Widders, und dies ist für den Roman interessant.
Pynchons astrologische Angaben sind ansonsten sehr pauschal, aber formal astrologisch korrekt. Das weibliche, negativ notierte Wasserzeichen der Fische, mit dem der Tierkreis endet, wird regiert vom Neptun, der astrologisch als Planet der Träume, der Drogen und der Trance sowie der großen Auflösung angesehen wird. Mit dem männlich-positiven, vom Mars regierten Feuerzeichen Widder beginnt der astrologische Jahreslauf, das ‘waking’ steht auch für die erwachende Natur, die Zeit, in der in den Ställen die Lämmer geboren werden.
"The great cusp - green equinox and turning, dreaming fishes to young ram, watersleep to firewaking, bears down on us. (…) March has come in like a lamb." (26, 236-7)

Auch die Astrologie ist letztlich nur ein Symbolsystem, das neben dem Glauben an Esoterik auf dem System der binären Oppositionen beruht, die unser westliches Denken ausmachen. Man kann zu ihr stehen, wie man will, auf keinen Fall gibt es für andere Glaubenssysteme oder logozentrische Konstrukte irgendwelcher Art Grund zur Überheblichkeit. Strukturell sind die Ähnlichkeiten von Glauben, Aberglauben und sogenannter Wissenschaft größer als man denkt.

In einem traumähnlichen Zustand hat Slothrop Kontakt mit Roland Feldspath, der bereits während der spiritistischen Sitzung in der 5. Episode als Geist beschworen wurde und jetzt in acht Kilometern Höhe über dem "Slothropian space" an der Grenze zum "Other Kingdom" schwebt:

"Slothrop’s own image of the plot against him has grown. Earlier the conspiracy was monolithic, all-potent, nothing he could ever touch. Until that drinking game, and that scene with that Katje (…) And then, well, he is lately beginning to find his way into one particular state of consciousness, not a dream certainly, perhaps what used to be called a "reverie", though one .where the colors are more primaries than pastels — and at such times it seems he has touched, and stayed touching, for a while, a soul we know, a voice that has more than once spoken through research-facility medium Carrol Eventyr: the late Roland Feldspath again, long-co-opted expert on control systems, guidance equations, feedback situations for this Aeronautical Establishment and that. Seems that, for personal reasons, Roland has remained hovering over this Slothropian space, through sunlight whose energy he barely feels and through storms that tickle his back with static electricity has Roland been whispering from eight kilometers, the savage height, stationed as he has been along one of the last Parabolas—flight paths that must never be taken—working as one of the invisible Interdictors of the stratosphere now, bureaucratized hopelessly on that side as ever on this, he keeps his astral meathooks in as well can be expected, curled in the "sky" so tense with all the frustrations of trying to reach across, with the impotence of certain dreamers who try to wake or talk and cannot, who struggle against weights and probes of cranial pain that it seems could not be borne waking, he waits, not necessarily for the aimless entrances of boobs like Slothrop here—
Roland shivers. Is this the one? This? to be figurehead for the latest passage? Oh dear. God have mercy: what storms, what monsters of the Aether could this Slothrop ever charm away for anyone?
Well, Roland must make the best of it, that’s all. If they get this far, he has to show them what he knows about Control. That's one of his death’s secret missions. (…) Ask the Germans especially. Oh, it is a real sad story, how shoddily their Schwärmerei for Control was used by the folks in power. Paranoid Systems of History (…) has even suggested (…) that the whole German Inflation was created deliberately, simply to drive young enthusiasts of the Cybernetic Tradition into Control work (…) If any of the young engineers saw correspondence between the deep conservatism of Feedback and the kinds of lives they were coming to lead in the very process of embracing it, it got lost, or disguised—none of them made the connection, at least not while alive: it took death to show it to Roland Feldspath, death with its very good chances for being Too Late, and a host of other souls feeling themselves, even now, Rocketlike, driving out toward the stone-blue lights of the vacuum under a Control they cannot quite name … the illumination out here is surprisingly mild, mild as heavenly robes, a feeling of population and invisible forces, fragments of "voices," glimpses into another order of being. . . ."
(26, 238-9)
""S-Gerät, 11/00000." If this number is a serial number of a rocket, as its form indicates, it must be a special model—Slothrop hasn’t even heard of any with four zeroes, let alone five … nor an S-Gerät either (…) well, Document SG-1, which isn’t supposed to exist, must cover that. …" (28, 252)
Slothrop, mittlerweile mit den Papieren des Kriegsberichterstatters Ian Scuffling ausgestattet, wird von dem Schwarzhändler Semyavin über die örtlichen Verhältnisse in Zürich informiert. er erfährt von dieser speziellen V2, die eine fünffache Null als Seriennummer hat und muß in der Times lesen, daß sein alter Kamerad Tantivy Mucker-Maffick auf der Liste der gefallenen Offiziere vermerkt ist, der geheuchelte Nachruf unterschrieben von Teddy Bloat. Bloat war derjenige, der in Episode 1 aus der Galerie gefallen ist und in Episode 3 Slothrops und Tantivys Büro ausspionierte, nachdem ihm Tantivy von Slothrops Karte erzählt hatte. Slothrop ist sicher, daß „Sie" dahinter stecken.

Semyavin bedauert, daß durch den Krieg die üblichen Schwarzmarktprodukte im Vergleich zum Handel mit Informationen an Wichtigkeit verloren haben:

"Life was simple before the war. (…) drugs, sex, luxury items. Currency in those days was no more than a sideline, and the term ‘industrial espionage’ was unknown. But I’ve seen the change—oh, how it’s changed. The German inflation, that should’ve been my clue right there, zeros strung end to end from here to Berlin. I would have stern talks with myself.‘Semyavin, it’s only a temporary lapse away from reality. A small aberration, nothing to worry about. (…) Soon all will be back to normal’. But do you know what?"
"Let me guess."
A tragic sigh. "Information. What’s wrong with dope and women? Is it any wonder the world’s gone insane, with information come to be the only medium of exchange?"

(28, 258)
feeding the Octopus is forbidden

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© Otto Sell – Monday, July 10, 2000
Last update Thursday, March 03, 2005

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